Digipelikulttuurin kehittyminen nykyaikaan

Pelaamisen historiassa on tapahtunut monta käännekohtaa. Nykyään pelejä on laajemmin valittavana kuin koskaan eikä pelaamista pidetä epäsosiaalisena, yksinäisenä harrastuksena. Etenkin älypuhelimien ja muiden kannettavien älylaitteiden kautta pelaaminen on miljoonille arkipäivää. Pelaajat ovat nykyään aivan toisia kuin vuosikymmeniä sitten.

Videopelejä markkinoitiin pelien alkuaikoina 70- ja 80-luvulla lapsille ja nuorille. Pelit olivatkin silloin ainoastaan lapsille sopivia versioita. 90-luvulta lähtien aikuisten pelaaminen alkoi kasvattaa suosiotaan. Vuonna 2014 tehdyssä tutkimuksessa selvisi että suomalaisen pelaajan keski-ikä oli 37 vuotta. Peliyhtiöt joutuivat kasvattamaan pelivalikoimaansa aikuisillekin sopiviksi, jolloin syntyi nykyinen mittava pelikulttuuri.

Pelaaminen yleistyy tekniikan kehittyessä

Ensimmäisiä videopelejä valmistettiin jo 1950-luvulla, mutta niitä pelattiin aluksi pitkään ainoastaan korkeakoulujen tietokonekerhoissa. Läpimurto tapahtui elintason ja teknologian parannuttua 70- ja 80-luvulla. Lapset pelasivat ensimmäisiä pelejä pelikoneilla pelihalleissa, pienillä kannettavilla pelilaitteilla, kotona televisioon kytkettävillä pelikonsoleilla (kuten Nintendo ja Atari 2600) ja vähitellen tietokoneilla.

Tietokoneiden kehittyessä niitä alkoi löytyä yhä useamman kotoa. Niistä alkoi tulla harrastuskohteita ja kouluissa alettiin opettaa ATK:ta. Pelaaminen alkoi yleistyä nuorten vapaa-ajanvietossa. Tietokoneet haastoivat pelikonsolit pelikoneina 2000-luvun vaiheessa. Internetin myötä niistä tuli suositumpia alustoja pelaamiseen aina 2010-luvulle asti, jolloin siirryttiin mobiilipelaamiseen. Mobiililaitteille jaettuja pelejä on helposti saatavilla ilmaiseksi. Niitä pelaa hyvin laaja ikähaitari sekä naiset että miehet. Modernissa yhteiskunnassa pelaaminen on näkyvä osa oppimista, sosiaalista kanssakäymistä, elämyksiä sekä itsetoteutusta.

Rahapelit pyörivät nykyään verkossa

Suomen Raha-automaattiyhdistys RAY toi rahapelit verkkoon loppuvuodesta 2010. Ulkomaiset sivustot olivat olleet jo toiminnassa monta vuotta ennen Suomea. Rahapeleistä etenkin kasinopelit ovat olleet suosittuja. Kasinopelisivustot ovat lisääntyneet roimasti alkuajoista, nykyään niitä löytää tuhansia eri kielillä.

Ennen kasinopelejä pelattiin ainoastaan nettiselaimilla, johonka vaikutti tietokoneiden rajoitukset. Tekniikan kehittyessä ja etenkin mobiililaitteiden tullessa markkinoille kasinopelejä on valmistettu kaikkiin mobiililaitteisiin sopiviksi Flash- ja HTML5-protokollaa käyttäen. Jotkut nettikasinot tarjoavat jopa omia ladattavia sovelluksiaan, joiden kautta pelaaminen on helpompaa. Tulevaisuus on mobiilisti pelattavien pelien voittokulkua. Mobiilipelien kehittämiseen panostavat suurin osa maailman johtavista pelivalmistajista.